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我们这次读民数记3章的感动是在民数记3章的44-46节,这些经文说:

3:44 耶和华对摩西说,

3:45 你要选取利未人代替以色列人中所有头生的,也要取利未人的牲畜代替以色列人的牲畜。利未人要属我;我是耶和华。

3:46 以色列人头生的男子比利未人多二百七十三个,必当将他们赎出来;

聚会中提出的一个问题是,为什么利未人一个月以上的男子要替代以色列人中所有头生的男子?根据本章圣经的记载,利未人1个月以上的男子人数是2万2000人,而头生的以色列人男子有2万2730人。每一个年龄在一个月以上利未人男子救赎一个以色列头生的男子,这样就除去了2万2000人。但是多出来的730人没有利未人来代替了,就要花钱来赎,每个人的价格是5舍客勒的银子。这个数字730,有没有什么特别的意义?

我们知道,圣经中的数字并不是毫无意义放在那里的,很多数字其实都有意义。但是我们受限于对希伯来文的了解有限,以及我们知识的浅薄,对于这个数字是否有任何意义,无从而知。但是我们在读经的时候,的确有一个感动,希望在这里分享出来。这个或许对我们今天基督徒的生活,会有着一些实际的帮助。

要理解这个故事,我们必须知道为什么要用利未人替代以色列人头生的。

在出埃及记中,耶和华在埃及降下的最后一个灾难就是杀死了埃及人的长子,但是因为犹太人吃了逾越节的羊羔,并把血涂在了门楣上面,灭命的天使就越过了以色列人。换句话说,因为血的遮盖,以色列人就被赦免了。几乎所有的基督徒都承认,这个图画是预表我们在新约里,借着耶稣基督的宝血的救赎,我们信入主耶稣基督的人,得以经历以色列人所经历的,就是我们在基督里与祂死去了,也与祂一同复活了。这是对于基督徒来说,一个基本的常识,我们在这里不做重点讨论。

我们讨论的重点是,为什么出埃及后的民数记却记载耶和华让摩西用一个月以上的利未人的男子替代呢?我们很多人都知道,出埃及记载的经历好像一幅图画,预表基督徒从撒旦黑暗的国度里转到神爱子光明的国度里。而民数记的故事记载了以色列人在旷野的经历,而约书亚记则记载了以色列进入美地的故事。

埃及、旷野和美地预表我们基督徒属灵成长的三个阶段,埃及预表世界,因此离开埃及预表的是我们脱离世界的权势。旷野预表我们的魂,因此旷野的经历是经历我们魂的变化和救恩。美地预表我们的灵,进入美地的经历则预表了我们进入一个能够击败仇敌的属灵阶段。

正好像以色列人旅程的经历是离开埃及、经历旷野,最后到达美地。我们基督徒的经历也应该是灵里得救、魂里变化和身体得赎,这是我们灵、魂、身体三方面的救恩,也是全面的救恩。

第一方面,在埃及以色列人头生的长子都被血的遮盖而得以存活,而在旷野里出生的以色列人头生的男子,则也需要这样的救赎。第二方面,这个也不仅仅是简单的重复,而且是具有更深刻的属灵意义的举动。

这里有一个微妙的地方,以前我读经的时候没有注意到。就是以色列人的头生的男子比利未人一个月以上的男子多730人。这意味着有730个家庭没有办法用利未人来救赎自己的头生的长子?这730个家庭到底是什么样的家庭,找不到利未人来救赎,却不得不掏钱呢?

让我举一个自己的经历来说明这个。

中国人很注重关系。在中国的社会里,一个人去办事办不成,但是另外一个人去办事就办得成,因为另外一个人和有权力的人的关系不同。你或者是他们的亲戚、或者是好朋友,都会让情况大为不同。那么在中国平常比较注重社交和朋友多的人,办起事情来总是比较方便一些。

大学生毕业要找到好工作,除了你个人特别优秀以外,非常讲关系。我来自中国农村,自然没有什么关系。大学毕业的时候,一些有关系的同班同学通过关系留在了北京工作。我知道自己没有关系,也不是最出色一个学生,我觉得我在北京找到工作的机会很小。因此我下定决心靠研究生,但是最后没有考取,等到大多数的学生都找到工作了,我还没有工作。我那个时候做梦没有想到在北京还能找到工作。

虽然那个时候我没有认识主,但是主正在带领我经历出埃及的过程,神的旨意是让我来到美国读书,在这个过程中会接触到福音并接受主,但是那个时候我无从得知神的计划。因此我在读大学的时候,当神给我一个感动来准备出国读书的时候,我先放下了。我告诉自己说,我要在中国考取研究生,如果我考上了,我不会出国读书,如果考不上,我才考虑出国读书。我非常努力准备中国的研究生考试,结果总分考的很高,但是在考政治考试的头痛欲裂,结果没有及格,比要求的分数只低了2分。我从来没有头痛的疾病。我信主多年之后,才明白这是神对我的干涉,要带领我来美国读书。但是那个时候我并不知道。

我没有找到工作,也没有考上研究生。我陷入了黑暗之中。我非常痛苦。但是突然发生了一件事情,就是我所在的大学的一个部门,准备录取一名在这里实习了很久的一个北京师范大学的学生,但是最后发现他是所在省份委托培养的,必须回到原来的省份工作。这个就好像美国的J-1签证的规定一样。J-1签证的持有者必须回到所来自的国家工作两年以上。结果,因为我没有找到工作,我们的一个老师就把我推荐过去。结果那个和我面谈的部门领导就同意录取我,这样我就留在了北京,并且留在了高校工作。

不了解中国的人,是很难理解这样的情况的。特别是对于美国人来说,美国比较注重平等,因此不太存在这样的情形。但是这不意味着在美国你拥有关系没有用处,关系在美国也一样有用。虽然美国总统的儿子可以独立打工,不需要依靠他的父亲,但是如果你是总统的儿子,你也会比一般人有很多的关系的。

我没有任何的关系,我在北京没有任何的亲戚,我来自一个农村地区,家里也没有钱去贿赂人。我也不是特别的出色,因此留在北京并找到工作是非常难的,这在中国是一个常识。等我确定留在学校之后,我碰到另外一个老师,她不喜欢我,但是我知道我们的一个同学和她有关系。因此她在极力帮助他留在学校另外一个部门工作。有一天我碰到她,她问我在哪里找到工作了吗?我说,我可能会留在学校工作。她当时立刻轻蔑地说,不可能,别做梦了。我帮助你的某某同学费了很大的劲留在学校工作,到现在还没有完全确定,你别做梦了。

从这个故事,你就看出在中国的关系的重要性,没有关系,很难办事情。我回头想起来,这都是神主宰的安排,让我留在北京,能够继续准备出国读书,好来到美国继续接受教育,能够认识主,并且训练我。从外面看,我没有任何关系,但是从属灵的角度来看,我则与创造宇宙、主宰万有的神“有关系”。因为神预先拣选了我得救和来美国。所以我的关系是最大的。我是靠着与神关系才得以留在北京,虽然这在当时我根本认识不到,而是现在回顾以前的经历才明白的。神是无所不知,而且没有天父的许可,一个麻雀也不会掉在地上,因此我可以说这是因为我和神的“关系”才留在北京。当然神也使用很多人帮助我。记得一个故事就是,有别的老师认为我不够出色,不应该留在学校工作,要强力推荐另外一个学生去那里工作,并且贬低我,甚至和招聘我的老师吵了起来。结果招聘我的老师被激怒了,说就要我,别人都不要。结果后来还有好多别人去应聘,希望把这个位置抢走,但是都没有成功。我记得我们班级的另外一个同学也希望得到这个职位,结果也失败而归,我记得他来到我们宿舍的时候非常生气,还把桌子砸了一下。

同样,在圣经里的故事也是这样的。神也是看“关系”的。你和神“关系”好不好,很重要。比如,摩西的哥哥和姐姐亚伦和米利安抱怨说,难道耶和华只借着摩西说话,不也借着我们说话吗?结果耶和华听见发怒,说祂对先知说话是通过异梦或者异象,但是祂和摩西说话是面对面(出埃及33:11)。可见摩西和神的关系,与米利安和神的关系不一样。

那么神让利未人替代以色列人头生男子的目的是什么呢?当然是和人建立亲密的关系。不过却是借着祭司,就是利未人来建立这个关系。如果一个以色列人常常去献祭,常常接近祭司,他就会不但与祭司,也会与耶和华建立一个良好的关系。那么到赎价的时候,怎么会找不到一个利未人来救赎他头生的长子呢?虽然很多利未人很小,刚刚一岁,但是如果以色列人和他们父母的关系好的话,哪里找不到利未人代替他们呢?

圣经并没有记载摩西如何判断哪些以色列人没有利未人来赎,只是说有730个以色列人家没有利未人来赎的,必须缴纳银子来赎。因此以上我谈到的只是我的猜测,并不一定正确。但是无论如何,因为以色列人头生的比利未人一岁以上的男子多,一个利未人只能赎一个以色列人头生的,因此的确存在了一定的竞争关系。有竞争关系的时候,就会有选择。有选择的时候,关系就很重要。

在旧约里,利未人作为祭司是神与人之间的中保,但是这是一个预表,预表新约中耶稣基督是神与人之间的唯一的中保(提摩太前书2:5)。基督徒的经历就是,靠着耶稣基督这一位祭司和中保,不断藉着圣灵的交通,来到天父的面前(以弗所2:18)。

我们基督徒每天就好像以色列人应该常常与祭司和利未人亲近一样,我们也应该常常亲近基督,经历祂生命在我们魂里的不断变化,让我们慢慢变化成神儿子同样的形象,这是从主灵变化成的(林前5:5)。

我猜测那730个以色列家庭是比较疏忽,不常常亲近祭司的,他们就必须缴纳赎银,就是要付出代价。我们的“神是轻慢不得的。因为人种的是什么,受的也是什么。为着自己肉体撒种的,必从肉体收败坏,为着那灵撒种的,必从那灵收永远的生命。”(加拉太书6:7-8)。

或许这730个犹太人的父母疏忽了亲近祭司,或者他们没有按照耶和华规定的每年去敬拜和献祭,因此最后没有利未人可以成为他们的救赎。但是神是怜悯人的神,神在这里还是给他们重新有机会缴纳赎银来补课。

教会今天最大的问题是什么?其中一个问题就是,很多基督徒虽然得救了,但是依然活在世界里,好像和世人一样。他们缺少圣洁的生活和与神亲近的关系。这样是不可以的。因为照着肉体撒种的必从肉体收获。我们必须要“要赎回光阴,因为日子邪恶。所以不要作愚昧人,却要明白什么是主的旨意。不要醉酒,醉酒使人放荡,乃要在灵里被充满,用诗章、颂辞、灵歌,彼此对说,从心中向主歌唱、颂咏,凡事要在我们主耶稣基督的名里,时常感谢神与父。”(以弗所书5:16-20)

我们必须趁着还有时间,来赶快弥补过去的疏忽,因为我们有一天是要面对神的审判的。松懈是教会最大的一个问题之一。特别是在美国这样富庶的国家里,很多基督徒的生活很松懈,缺少建立与神亲近关系的一个习惯。如果我们基督徒不松懈,每天亲近神,并且替亲人和朋友祷告的话,很多亲人和朋友就早已经得救了。如果美国每个基督徒不松懈每天向神呼吁的话,复兴早已经降临在美国了。如果我们不松懈,很多的事情就不会发生。

而且不要以为神的审判只是在将来,而是也在现在。记得士师记里面以色列人的故事吗?当以色列人背叛神的时候,神就把他们交在他们的仇敌手中。今天也是一样。无论是美国作为一个国家面临的难处,或者是我们个人生活中面临的一些难处,特别是很多个人生活中让我们困扰,一直不知道如何获得突破的难处,难道没有可能是神把我们交在我们的仇敌手中了吗?

当士师记中的以色列人呼求神的帮助的时候,神就兴起士师来帮助他们,拯救他们。同样,当我们呼求神的帮助,并回转向神,并注重与祂建立亲密的关系的时候,特别是藉着耶稣基督这位祭司和中保来亲近神的时候,神就会拯救我们脱离辖制我们的仇敌。

这不仅是一个故事,也不仅是历史上以色列人的经历,而是对我们也是一样的。“耶稣基督,昨日、今日、直到永远,都是一样的”(希伯来13:8)。愿我们都能赎回光阴。