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我们争取每一个月速读几卷圣经,主要的考虑是帮助一些读经“旧约出不了埃及,新约过不了罗马”的弟兄姊妹,大概粗略地了解一下圣经中一些书卷的内容,我们旧约从头开始,速读到了路德记,新约从启示录倒着开始,速读到了歌罗西书这里。虽然是走马观花,但是对于从来没有通读圣经 一边的弟兄姊妹,或许还是有一些帮助的。

这次速读歌罗西书的感动是,保罗如何在歌罗西的教会里对付基督徒属肉体的情形。因为我们本来安排了一起速读歌罗西书和帖前和贴后三卷书信,但是因为歌罗西书的内容丰富,一次交通就占据了大部分的时间,因此我们后来把帖前和贴后单独一次进行交通。我在读歌罗西书、帖前贴后两组书信的时候有一个感动,就是歌罗西书是在对付教会中属肉体的情形比较多,而帖前、贴后对付的是教会里容易被欺骗的基督徒。因为歌罗西书中保罗提到,我们要思念天上的事,不要思念地上的事,并劝歌罗西教会的基督徒要彼此饶恕。而帖前贴后则谈到很多敌基督的教训,让人被骗。

这是什么意思呢?我们在教会很久以后,就会发现很多基督徒其实什么圣经的知识道理都知道,但是真的到事情发生的时候,还是胜不过自己的肉体。比如说,我们知道神不喜悦教会分裂,希望弟兄姊妹和平相处,但是真的发生事情的时候,我们还是会拉帮结派。这是教会一类的情形。

另外教会一类的情形就是,虽然没有那么强的肉体,知识道理也不多,所以别人说什么就很容易轻信,最后被错误的教训欺骗,也耽误了灵命,甚至造成更大的损失。

这两种的情形在教会里都普遍存在。

今天我们来谈谈歌罗西书,首先我们要澄清歌罗西教会里有肉体或者其他问题并不完全是一件坏事情,比如哥林多教会也有一大堆的问题,因此保罗才两次写信给他们,并在信中启示了那么多关于基督的真理。

每一卷书信都有一些写作的背景,同样,歌罗西书也有也有一个特殊的背景。保罗在狱中写作了以弗所书、腓立比书、歌罗西书、腓利门书四封书信,可以说这是一个很重要的历史背景。我问和我们一起参加读经聚会的基督徒说,想象一下你是保罗,被关在监狱里,你可能面临的时间不多,条件也很差,但是心头有很重要的话必须说出来,才会写下这样的书信。当然书信写作出来之后,有它永久的意义,让几千年的教会从中得到益处,但是最初写作的时候往往还是有一个诱因的。比如我前面提到哥林多教会混乱的情形,包括弟兄娶了继母,都让保罗不得不长篇大论写信给他们。

这里歌罗西书的背景是什么呢?圣经很多东西都没有交代,但是并不是没有发生。

我首先分享了一则个人听到的故事。我刚刚得救不久,一个弟兄对我说了教会以前发生这样一件事情。就是一个在教会很久的一个弟兄的车被一个新来的人不小心撞了,这个弟兄不依不饶非要走保险,让这个新来的人赔偿。有人从中劝说,这个弟兄对于这个新来的人能够多有一点恩典,让他陪一点钱就算了,但是这个弟兄却不肯。最后的结果自然是这个新来的人被绊跌了。告诉我故事的这个弟兄说的意思,是这个被撞车的弟兄在教会里不够有恩典,不够活出基督徒的爱的实际,没有看重这个新蒙恩的人的价值胜过他自己的汽车,就绊跌了新人。

当然我们在美国生存,遇到这样的事情,走保险是没有任何道理上的错误的。但是告诉我这个故事的弟兄的意思是,希望这个被撞车的弟兄,能够更看重这个新人不要被绊跌的问题,而能够迁就他。

像这样的情形在教会中是否是普遍会发生的情形,我不得而知,但是就我自己经历来看,的确是有很多各种各样类似的情形的。我们一方面是基督徒,另外一方面我们也是人,是人就有肉体,我们嘴上可能把基督的爱说的头头是道,但是真的涉及到我们的利益的时候,我们常常还是不一定能够胜过我们的肉体。

在聚会中,我分享这个故事之后反问大家,在保罗关注的歌罗西教会里有没有这样类似的情形?正如1章7节所说的,这个歌罗西的教会是以巴弗所教导的,而且他也把歌罗西教会的情况汇报给保罗等人。那么有没有一种情况,就是当以巴弗讲完了歌罗西教会的所蒙的恩典之后,也给保罗讲述了一些弟兄姊妹在肉体里争竞、不合一、不肯饶恕的情形?而这些弟兄有没有可能是保罗所认识、甚至爱护或者亲自带得救或成全过的人呢?有没有两方都是保罗所爱的,但是却水火不容,让保罗在监狱里都放心不下,必须写一封歌罗西书来劝解他们的?两个人都是保罗所爱的,所以保罗无法责备一个,高举另外一个,他必须非常小心来应对这种微妙的情形?

如果这种情况是可能的,如果你是保罗,你应该如何处理这种情形?我们不知道保罗是不是面临这样的情形,但是我们知道在现代教会生活里,很多时候我们必须面对这样的情形。

我们假设这是保罗写作本书的一个背景之一,那么我们来看看保罗的书信是如何回应这种情形的。就好比我之前提到的,因为如果涉及到当事人都是保罗熟悉的人,两个人又争执不下,所以保罗很难来直接评断他们谁对谁错。而且评判对错可能不是也个好的选择。因为对错之争往往是在心思里、肉体里或者属魂的领域里,保罗所要做的就是帮助这两派的弟兄或者姊妹脱离肉体和心思的霸占,能够进到基督的心思里,能够有神的眼光和高度来看到这些问题。当他们能够在属天的眼光里看待这些问题的时候,他们就能够脱离属地、属肉体和属心思的霸占,能够彼此饶恕、容忍,并且在爱里彼此迁就。

如果你是保罗的话,你会如何开始写这封书信?他当然不会开始责备这两个弟兄,反而他却避开直接指责他们,而是从很高的地方开始,从天上开始。歌罗西的开头的角度很高。保罗开始先是称赞歌罗西的信徒,说他从以巴弗那里听到对歌罗西信徒的称赞,就是保罗在一章4节提到的: “你们对基督耶稣的信,并对众圣徒的爱”。

在称赞完歌罗西的信徒之后,保罗话锋一转,就直接提到了父子灵,

1:12-14节说,

感谢父,叫你们够资格在光中同得所分给众圣徒的分;祂拯救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁入祂爱子的国里;我们在爱子里得蒙救赎,就是罪得赦免。

然后保罗接着说“爱子是那不能看见之神的像,是一切受造之物的首生者。”(15节)又说:“但如今祂在基督肉体的身体里,借着死,叫你们与自己和好了,把你们圣别、没有瑕疵、无可责备的呈献在自己面前;”。我们猜测保罗的意思是,我们在基督的十字架上已经除灭了一切的不和。

藉着保罗又用自己的经历做见证说,“现在我因着为你们所受的苦难喜乐,并且为基督的身体,就是为教会,在我一面,在我肉身上补满基督患难的缺欠;” (24节)

保罗说自己如何蒙神呼召完成神的话,把神历世历代以来所隐藏的奥秘揭示出来,这奥秘就是基督是我们荣耀的盼望,为了这个保罗也竭力奋斗,他为此劳苦,要将大家生命成熟地献给神。

这一章保罗似乎都在说好话,没有任何批评的话。但是在第二章开始保罗就慢慢隐晦地开始提出歌罗西人的问题,当然到最后保罗结束书信的时候,总是不忘对他书信的受众加上鼓励和安慰。有人称这种写法叫做“三明治”的写法。这种写法在圣经中很普遍。比如说,在启示录中,主耶稣对七个教会的七封书信也是这种“三明治”的格式。就是开头称赞各个教会忠信的地方,中间则是批评,到最后又是鼓励和应许的话。

我们来看看保罗从第二章开始如何在这个“三明治”中夹“肉”(我们用肉来比喻保罗的批评)的。

2章4节,保罗说,“我说这话,免得有人用花言巧语欺骗你们。”

这句话暗含,在歌罗西的教会里,有人会用花言巧语欺骗歌罗西的基督徒。

2章8节说,“你们要谨慎,恐怕有人用他的哲学,和虚空的欺骗,照着人的传统,照着世上的蒙学,不照着基督,把你们掳去;”

这句话的意思是暗含,在歌罗西的教会里,有人会用哲学和虚空的欺骗,就是照着人的教导,而不是照着基督,把歌罗西的基督徒引入歧途。

所以保罗在第二章就这两个负面的情形,特别揭示基督的许多奥秘。

然后在三章开头,保罗马上就鼓励歌罗西的基督徒不要思念地上的事情,而是要把心思放在属天的事情上。3章1-4节,是我最喜欢的经文之一:

“所以你们若与基督一同复活,就当寻求在上面的事,那里有基督坐在神的右边。你们要思念在上面的事,不要思念在地上的事。因为你们已经死了,你们的生命与基督一同藏在神里面。基督是我们的生命,祂显现的时候,你们也要与祂一同显现在荣耀里。”

到了这里保罗就说话越来越直接了。

3章5节说,“所以要治死你们在地上的肢体,就是淫乱、污秽、邪情、恶欲和贪婪,贪婪就是拜偶像,”

3章8节说,“但现在你们要脱去这一切的事,就是忿怒、恼恨、恶毒、毁谤,并你们口中所出可耻的秽语。”

3章9节说,“不要彼此说谎,因你们已经脱去旧人,同旧人的行为,”

3章12-15节还说,

所以你们既是神的选民,圣别蒙爱的人,就要穿上怜恤的心肠、恩慈、卑微、温柔、恒忍。倘若这人与那人有嫌隙,总要彼此容忍,彼此饶恕;主怎样饶恕了你们,你们也要怎样饶恕人。在这一切之上,还要穿上爱,爱是全德的联索。又要让基督的平安在你们心里作仲裁,你们在一个身体里蒙召,也是为了这平安;且要感恩。

我分享自己的经历说,刚刚信主开始学习服事的时候。我和一个比我年纪稍大的弟兄一起配搭的时候有争竞,带领我们的老弟兄也不批评我们,但是就给我们唱歌罗西书3章12-15节。我们在这次聚会里,我和太太也再次演唱了这首那个年长的弟兄用一些赞美诗的调子演唱的这些经文。

为什么保罗在这里特别强调说,我们神的选民,要彼此有怜恤的心肠、恩赐、卑微、温柔、恒忍,甚至人与人之间有间隙的话,总要彼此容忍、饶恕,主怎样饶恕了我们。光是饶恕还不够,还要更是有爱,爱是全德的联索。

所以虽然我们是猜测,但是或许歌罗西教会里真的有这种属肉体、弟兄之间彼此争竞的事情发生。而发生这样的事情的原因归根结底是,大家的生命不够成熟,不过让基督的生命更多在他们的生活中做王掌权。

因此保罗在3:16-17节说,

当用各样的智慧,让基督的话丰丰富富的住在你们里面,用诗章、颂辞、灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感歌颂神;凡你们所作的,无论是什么,或说话,或行事,都要在主耶稣的名里,借着祂感谢父神。

在四章,保罗几乎再没有批评的话,反而开始安慰、鼓励和问候。

4章2节说,

“你们要坚定持续的祷告,在此儆醒感恩,”

4章6节说,

“你们的言语总要带着恩典,好像用盐调和,就可知道你们应当怎样回答各人。”

至此,保罗在一大堆问候之中结束了歌罗西短短的四章书信。

到此,我们的分享也结束了。虽然我们的分享是速读性质的,就是走马观花,但是我们却可以说,歌罗西书里很多的经文却是字字玑珠,我们好好去祷告、揣摩,对于我们基督徒的生活是会有很大的益处,特别是在帮助在基督的生命里长大,并且脱离肉体,甚至进到基督徒的合一里面都 有很大的益处。