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民数记17章我们读经遇到的几个问题是,为什么亚伦的杖是杏做的,这有什么特别的意义吗?为什么亚伦的杖一夜发芽、开花还长了熟杏? 为什么亚伦的杖发芽就表明神拣选了亚伦,就能平息以色列人发的怨言?这是开头分享读经感受的一个姊妹提出的问题。

首先,我们来回答关于为什么是杏树做的杖。我们首先澄清,我们并没有答案,只是分享当时我们的感动。

神在耶利米年少的时候,就呼召耶利米来做先知。耶利米的第一个反应就是,主耶和华啊,我不知道怎样说,因为我是年幼的。(耶利米1:6)但是耶和华对他说,不要说他是年幼的,神差遣他到哪里去,他就应该到哪里去;神吩咐他说什么话,他都要说。(7)然后耶和华就开始教导耶利米如何做先知。无论是旧约中的先知,还是新约中的先知,先知恩赐的一个重要部分就是看异象,并且来解释异象。11节,耶和华问耶利米,看见什么?其实就是耶和华给了耶利米一个异象,然后让他学习解释看见的异象。耶利米就回答耶和华说,“我看见一根杏树枝”。

杏树枝这个词,在希伯来文中和“留意”(照顾、帮助、照看)这个词的发音是一样的,或者是类似的,因此这是耶和华用一个双关的说法来解释耶利米看见的这个异象。换句话说,耶和华给耶利米看见杏树枝的异象,就是耶和华说,我会留意我的话,使其成就出来。灵恩运动的一个先知Jamie Galloway是我上的先知学校的一个老师,常常用这个故事来讲述先知如何学习看异象、听神的声音,并且来解释如何理解异象和传达神的话语。他说,神常常用双关来说话。

所以我们虽然不确定这里亚伦的杖是杏树的木头做的有什么意思,但是耶利米这个故事或许对我们有一些启示。就是亚伦的确是神拣选的,就是神也会看顾亚伦,并且留意神让亚伦所做的事情能够成就出来。

5节说,“我拣选的那人,他的杖必发芽;这样,我必使以色列人向你们所发、对我的怨言止息。”这话是耶和华对摩西说的,为什么亚伦的杖发芽,就能止住以色列人的怨言呢?10节还说,“耶和华对摩西说,把亚伦的杖放回见证柜前,给这些背叛之子留作记号;这样,你就使他们向我发的怨言止息,免得他们死亡。”当摩西按照耶和华的吩咐这么做了之后,以色列人的反应是“以色列人对摩西说,我们死啦,我们灭亡啦,我们都灭亡啦!凡挨近耶和华帐幕的是必死的。难道我们都要死么?”

这个反应很奇怪。当亚伦的杖发芽的时候,各首领把自己的杖拿回去。圣经没有记载这些首领的反应,但是这里却记载了以色列人的反应。我们不知道为什么这些首领的反应没有记载在这里,但是可以想见,他们也是很吃惊的。记住,这些首领或许是一些新的首领,或者至少是没有参与可拉的背叛的首领。在16章记载了250个首领和可拉一起背叛,因此被耶和华那里的火烧灭了。可拉和他的家人,被地开口活活吞下去了。

一个弟兄分享自己的感动说,这反映了神对不同的人不同的审判,有一些审判非常严厉,比如可拉,被地开口直接吞下阴间。而参与背叛的以色列的250个首领则被火烧灭。1万4700以色列人被瘟疫杀死。而这一章,这些以色列的十二个支派的首领,则和以色列人只是受到了警告。这个亚伦的杖发芽的结果,就起到了警告的作用,这些在17章的以色列人没有人死亡,但是他们的反应却是感到了死亡的可怕。

这里就是我们不明白的地方。我们的感觉里,只是一个亚伦的杖发芽了,我们只是会觉得这是一个神迹而已,并没有感觉到对以色列人有生命的威胁。请问你读到这里,是不是有同样的感觉?

我们常常说,我们不明白的问题,常常是圣灵搅扰我们的问题,也是圣灵可能借着这个问题对我们说话的一个渠道。如果我们明白了,为什么亚伦的杖发芽,会让这些以色列人感到死亡的恐惧,或许我们就明白了我们前面的问题。就是为什么耶和华说,亚伦的杖发芽,就会平息以色列人的怨言。

我们一般的理解,是亚伦的杖发芽违反了自然地规律,是一个神迹或者超自然的事情。一般情况下,一个杖是枯干、死亡的枝子制作的,它不可能发芽,更不可能有花苞、开花和结出熟杏。

在读经的时候,我也不明白为什么亚伦的杖发芽,就能让以色列人感到威胁,认为自己可能要没命了,就能让以色列人的怨言止息了。但是在写作这个读经记录的时候,读到这个经文,得到了一个感动,我在此把这个感动分享出来供你参考。再澄清一下,我没有答案,只是分享我的一点儿感动。或许是对的,或许是不对的,请读者自行判断。

请问,亚伦的杖发芽、开了花苞、完全开放和结了熟杏,是在描述一个过程,还是在描述同一时间不同的情景?我的观点是,描述同一时间不同的情景。就是这个亚伦的杖上,有的地方发芽了,有的地方开了花苞,有的地方则完全开花,有的地方则结了熟杏。我在家里种菜,发现自己种植的秋葵或者豆角以及苦瓜,都是同时有发芽的地方、有刚开花苞的地方,也有完全开花的地方,也有了结了果实的地方,甚至有的地方已经结种了。

因此,亚伦发芽的杖除了是一个神迹,表明神拣选亚伦以外,这个亚伦发芽的杖也是一个图画的语言,来对以色列人说出神的话语。就好像,我们前面提到的耶利米的故事,神借着和杏树枝发音相同的“留意”一词,来对耶利米安慰和鼓励。这里也是神用图画的语言来对那些向摩西和亚伦发怨言的以色列人提出警告。

这个警告的话语就是,就好像亚伦的杖,可以同时发芽、开花苞、完全开花和结熟杏,同样,神的审判可以让可拉活着被地吞下去、250个首领被火焚烧、1万4700以色列人被瘟疫杀死,也可以对还抱怨言的以色列人提出警告。神的意思或许是说,这些有怨言的以色列人,他们到底要神如何惩罚他们?警告他们就够了吗?还是要神用瘟疫再次击杀他们?或者烧死他们?或者像可拉一样被地吞灭?神通过这个图画的语言,对依然有怨言的以色列人提出警告,如果他们不停止怨言,神也可以如此审判他们。

我们常常不能领略神图画的语言或者暗语(dark saying)和双关,但是以色利人明白了神的图画所传递的警告,因此他们惊呼说,他们要死了,任何要接近帐幕的都是必死的。因为神本来也可以击杀他们,但是因为神的怜悯没有击杀他们,而只是给了他们一个警告。这个警告显然起到了作用,以至于以色列人对摩西说,我们死了,我们灭亡啦!神在这里说话的方法是“递进”,就是利用这个亚伦的杖上的不同的发芽、花苞、开花和结熟杏等递进的过程,来和神在上一章对不同以色列人的审判:可拉被地吞灭、250个首领则被火烧灭、1万4700以色列人被瘟疫杀死的递进来做一个对比。用图画的语言,来警告这一章依然有怨言的以色列人神的审判是严肃的。

固然这只是我的猜测,不一定正确。但是圣经中,神说话的确是常常使用比喻和暗语、双关、图画等方法来说话。民数记12章,亚伦和米利暗背叛摩西的时候,耶和华出来审判亚伦和米利暗。耶和华对他们说,你们中间如果有先知,我耶和华必在异象中使他认识我,我要在梦中与他说话。但是耶和华对摩西说话,乃是明说,不用谜语。这个谜语,希腊文和英文分别是חִידָה (chi.dah) ‘riddle’(STEPBIBLE.ORG)。这个词在圣经中出现17词。包括箴言1:6节(使人明白箴言和譬喻,懂得智慧人的言辞和隐语。)中的“隐语”。诗篇49篇4节说,“我要侧耳听比喻,用琴解谜语。”诗79篇2节说,“我要开口说比喻;我要说出古时的谜语”。这里的两个“谜语”也是同一个字。

以西结书17:2节,耶和华让以西结对以色列家出谜语,设比喻。这个谜语也是同一个字。主耶和华在这里将自己比喻为一个大鹰,翅膀大,翎毛长,羽毛丰满,彩色俱备,来到黎巴嫩,将香柏树梢拧去,又将这地的一些种子叼去,种在肥田里,成了葡萄树。大鹰、香柏树、葡萄树,都是谜语和比喻(3-8)。

士师纪中参孙说的谜语(士师纪14:12)“吃的从吃者出来,甜的从强者出来”(14:14)也是这个字。列忘记10:1节的,示巴女王用“难解的话”试验所罗门,也是这一个字。

主耶稣讲话也常用比喻,甚至说“祂向他们讲话,没有不用比喻的。”(马太福音13:34)在35节马太还说,这是为要应验那借着先知所说的话:“我要开口,用比喻说出创世以来被隐藏的事情。”这里引用的就是诗篇78:2。

因为圣经的三分之一是通过异梦和异象传达的,异梦和异象大多是图画的语言 ,因此理解图画的语言对我们理解圣经是很有帮助的。很多传统教会,因为异梦和异象中存在错误和滥用,因此就因噎废食,不教导信徒如何认识异梦和异象,因此缺少了对圣经图画的语言的学习。

我到灵恩运动中,学习如何解梦的时候,听到一个普遍的说法,就是引用约伯记33:14-17节来解释异梦的重要性。这些经文说:

33:14     原来神用一种方式,甚至用两种方式说话,人却不理会;

33:15     (人在床上打盹沉睡的时候,神在梦中,在夜间的异象里说话;)

33:16     神就开通人的耳朵,将他们当受的教训印在他们心上,

33:17     好叫人转离自己所行的,又将骄傲从人除掉。

换句话说,就是神通过各种方式对我们说话,但是因为我们的顽梗和心思迟钝,因此不能领会神的说话。因此神在我们睡觉的时候,我们的魂比较安静,因此通过一个异梦,就是一个夜间的异象这样一个图画的语言,绕过我们的心思,直接在我们的心里和灵里通过图画或者动画的语言对我们说话。诗篇46篇10节还说,你们要安静,就知道我是神。我们的心灵必须安静,才能听到神的声音。比如,神一直提醒我们注意某个危险,我们没有当回事,结果做了一个梦,一个狗扑向我们差点儿咬了我们,因此我们从梦里惊醒再查看一些神的警告,就避免了一些危险。我多次做梦,神提醒我一些危险,后来证明都是真的。

我从2015年受了圣灵的浸以来,开始做很多异梦。但是很多异梦,我不太明白是什么意思,因此也特别学习和留意如何学习解释图画的语言。因此我极力追求先知的恩赐和解梦的恩赐,虽然还是有很多不明白,但是我发现的确对圣经中图画的语言的理解有了一些进步。这些进步对于我理解圣经也有很大的帮助。

我们理解圣经需要有一个平衡。一方面,固然我们要查考字义、研究历史以及学习前人的解经,但是另外一方面,我们也不能忽视圣灵的启示和光照。如果我们过分注意查考字义和研究学习解经著作,常常会走到教条里面。我们必须同时仰望圣灵的光照,其中圣灵需要光照我们的一个地方,就是对圣经图画的语言的认识。当然,我们又需要前者来平衡我们,我们也不能天马行空,随便说什么就是什么,然后假称是圣灵的启示和光照。

我依然说,我并不确定我的解释是否是正确的,但是这是我读经读到那个经文的时候一个感动。圣灵常常对我说话的一个方式,就是高亮,就是在读某章圣经的时候,突然注意到以前没有注意的经文,或者没有注意到的一个点。在先知恩赐的操练和使用中,人们也常常会看到一个图画或者动画,因此就会通过解释这个图画,来企图解释神要说的话语。

当我读到这个经文,“第二天,摩西进见证的会幕去;看哪,利未家亚伦的杖已经发了芽,甚至生了花苞,开了花,结了熟杏。”(民数记12:8),就感觉到圣灵突然高亮了这个经文,特别提醒我注意思考一个问题,就是这是描述一个过程(就是经过发芽、开花和结果的过程,现在只有熟杏在上面);还是描述一个同时存在的情景(就是亚伦的杖有的地方发芽、有的地方有花苞、有的地方有完全开花,有的地方结了熟杏)。我似乎看到一幅图画,就是亚伦的杖上有同时这些情形发生。然后我的感动,就是这个图画就是神当时高亮给看到的以色列人的图画。然后才得到感动说,以色列人看到这些图画,神就对他们说话,神也可以像对待16章的人一样严厉地对待他们,或者地直接吞灭、或者火烧或者瘟疫杀死一些人。神就用这个递进的图画对以色列人发出警告,因此他们看到之后,就对摩西说,我们要死啦!

这是圣灵对我说话常常使用的一个方式,因此我认为这是出于圣灵的感动。因为我从来没有想到过这个方面,也从来没有看到过这幅图画。 但是即使我的解释是错误的,也没有关系。希望我的交通,能够引起你对如何学习圣灵使用图画、比喻、谜语和双关的语言对我们说话。愿意你因此渴慕接受圣灵的充满和浇灌,并且开启先知性的恩赐,来更认识神如何使用图画的语言来对我们说话。或者你将来可以帮助更多的人来更好的理解圣经,以及释放神的话语。主祝福你。