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我们在读罗马书15章的时候,特别祷告神对我们说及时的话,引领我们目前的生活。

今天是2020年12月6日,美国大选结果还没有出来,新冠疫情在美国依然肆虐,外面传播着各样的负面消息和很多的留言。很多人在家里上班很久,不知道什么时候疫情能够过去,什么时候能够回去上班,来了疫苗是否安全,到底谁担任美国总统,美国的前途到底如何,中美关系如何发展?这些问题和很多其他问题,都牵涉着很多人的心,包括很多基督徒的心。以至于很多人感到困惑,甚至活在恐惧之中,基督徒也不例外。

在这样的情形下,罗马书15章能够给我们提供什么及时的话语,安慰我们的心?

我首先说,其实罗马书写作的背景和我们今天的社会有一些类似。罗马教会福音很兴盛,信徒信心也很好,但是罗马发生了严重的种族冲突。犹太人和外邦人冲突严重到了一个地步,以至于革老丢年间让所有的犹太人离开罗马城(使徒行传18:2)。社会上严重的种族冲突,难免渗透到教会里来,因此或许罗马的教会中也有犹太信徒和外邦信徒的冲突。

在犹太人被命令离开罗马城的期间,百基拉和亚居拉夫妇也从罗马城来到了哥林多,并且碰到了保罗。他们和保罗都是支帐篷的。因此我猜测保罗在和这对夫妇的接触中,渐渐了解了罗马教会的情形,并产生了负担去访问罗马教会。罗马教会并不是保罗所创立的,而且他之前都没有去访问过,他为什么会这样有负担呢?我在罗马书读经的记录里,多次提到他或许是通过百基拉和亚居拉夫妇以及其他的人了解到罗马教会的光景,就是教会里有关于外邦信徒和犹太信徒的冲突,因此特别有负担希望去罗马看望他们,并且希望借到罗马到西班牙去传福音(罗马15:23-24)。

但是保罗虽然有这样的盼望,但是他并不知道他是否能够成行。因为他定意要去耶路撒冷那里,把外邦教会的财务祝福带给犹太的信徒,目的也是在犹太信徒和外邦信徒之间带进更多的交通。外邦信徒既然从犹太人得到了属灵的祝福,因为基督和福音是从他们来的。所以保罗也认为,外邦信徒也要把物质的祝福带给犹太人,特别是犹太圣徒中的穷人。(罗马15:25-27)

但是圣灵借着亚迦布等人的预言提到,他如果到了有耶路撒冷会被捆绑,甚至有生命的危险。因此他也不确定他是否真的能够有机会前往罗马,看望那里的教会,并且借由罗马前往西班牙。这些都是不确定的。因此在这种情况下,他才写了长达十六章的罗马书,把福音的真理陈明给罗马教会的人。他在罗马书里,特别提到我们都犯了罪,亏缺了神的荣耀(罗马3:23)。犹太人也犯罪,外邦人也犯罪,但是我们都因信称义了(罗马3:24)。

保罗的罗马书好像写给犹太人和外邦人的劝架的书信一样,一会儿说到犹太人的罪、外邦人的罪,一会儿又说到神借着犹太人给我们神谕言的话语(罗马3:2)以及基督(罗马9:5)等。换句话说,神是借着犹太人祝福了外邦人,所以他用这个来劝诫外邦人来接纳犹太人;另一方面,保罗也劝诫犹太人接纳外邦人,因为神接纳了他们。

罗马15章是罗马书倒数第二章,再有一章就结束这卷书信了。因此在这一章的开头,保罗就是再次讲到“基督如何作为神的真实,作了受割礼之人的执事,要证实对列祖的应许”(15:8);以及神如何接纳了外邦人(15:9-12)。

我们可以想象到罗马教会中犹太信徒和外邦信徒的矛盾,或许不亚于当今美国社会中的种族冲突。美国社会种族冲突严重,也反应到教会里来。美国社会的黑人和白人种族冲突严重。虽然我个人并不认为特朗普是个种族主义者,但是他被一些媒体描绘为这样的人,因此受到大部分黑人教会和信徒的反对。我个人相信特朗普是神拣选的器皿,要把美国带回到基督教立国的根本上。但是因为种族冲突渗透的教会里来,所以很多基督徒就针对该选择支持特朗普还是拜登,就发生了冲突。

很多支持特朗普的基督徒说,不是很明显就可以看到神拣选了特朗普,要把美国带回到基督教立国的根本上吗?拜登和他代表的左派支持堕胎和同性恋,这不是每一个基督徒都应该反对的吗?你如果支持拜登,不就是有分于屠杀婴儿和支持同性恋吗?这还用脑袋想吗?不就是应该支持偏向保护生命、反对堕胎的特朗普吗?但是很多反对特朗普的人认为,特朗普是一个种族主义者,他不接纳移民,常用讽刺的话讲到很多移民,甚至他鼓动白人种族主义者的思潮等。我认识一些很多黑人牧师和信徒,有一些是我神学院的同学和脸书上的朋友,我通过他们脸书的帖子就可以知道他们很多反对特朗普。据统计,2016年总统选举中,只有8%的黑人选民选了特朗普。我们中国人作为亚裔移民,也分裂为两派,一派支持特朗普的人被称为“川粉”,另一派称为“川黑”,两派常常在网络上互相指责。

再加上疫情肆虐,我们基督徒就活在这样的环境中,很多人开始对生活感到忧虑,不知道将来如何?一个姊妹说,在这种情况下,我们如何才能听到神清楚的声音,知道我们该如何行?她慨叹自己,不够听到神的声音,所以很多的时候很困惑。

我的感动是,罗马书15章给我们看见,即使保罗这样的使徒,这样一个活在神的旨意中人,也不完全明白神的引领。圣经告诉我们,我们知道的是局部,预言的也是局部的(林前13:9)。换句话说,就算我们是先知,神会对我们说话,我们听到的和看到的图画也不是全面的。还有很多是不清楚的。保罗也是这样。他坚持要到耶路撒冷去,但是亚迦布和其他人借着圣灵预言告诉他,他去了耶路撒冷可能面临捆绑。但是保罗执意要去,舍了性命都在所不惜。因此他对于自己是否能够最终去到罗马教会并不清楚,因此才写了罗马书。但是他在耶路撒冷的时候,主在夜间站在他的身旁鼓励他说:“你当壮胆,你怎样在耶路撒冷郑重的为我作了见证,也必照样在罗马为我作见证。”(使徒行传23:11)这是保罗去耶路撒冷之前他不知道的,而是在耶路撒冷被囚期间,主才向他显现鼓励他。这个时候有了神预言话语的印证,保罗才确认自己能够到达罗马。但是他还希望从罗马前往西班牙,但是圣经和教会历史并没有详细记载他是否最后到了西班牙,或许他到西班牙之前就在罗马殉道了。所以从这些经历来看,保罗也不是知道他人生的每一个脚步。

因此,奢望我们今天知道一切是不可能的。我们不知道新冠病毒什么时候能够完全结束,我们甚至不知道到底谁是美国总统。但是这不是重要的。重要的是保罗在这个过程里,完全活在对神的信心和盼望里,他也鼓励信徒活在信心和盼望里。这就是我读罗马书16章得到的感动,我也鼓励和我们一起读经的弟兄姊妹,不要把眼目集中于环境的艰难和困惑,而是注目于神的法则,和神爱的性情。祂如何在红海那里给埃及人开路,祂如何拯救以色列人脱离非利士人的手,祂今天也会拯救我们脱离今天的法老和仇敌。耶稣基督昨日、今日,直到永远都是一样的(希伯来书3:18)。祂是亘古不变的。祂过去会拯救我们,祂现在还会拯救我们。祂既爱了我们,就会拯救我们到底(希伯来7:25)。

保罗所经历的生活就是患难,但是在患难中他都满了忍耐和盼望。他说,“不但如此,就是在患难中也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐, 忍耐生老练,老练生盼望,盼望不至于蒙羞。”(罗马书5:3-4)保罗的经历中满了患难,但是在患难中他却生发了信心、喜乐、忍耐、老练和盼望。而盼望则不至于蒙羞,让他得胜地站在神的面前。

今天我们这些基督徒就是活在患难之中,我们不会完全知道神一切的旨意和环境中下一步的安排。因此在这个环境中,神要我们学习的是如何学习忍耐和试炼我们的信心。我们需要认识神的法则,知道神的爱的性情,知道祂一定会拯救我们到底。我们要扎根在祂里面,安息在祂里面,就必得救。因为神的话告诉我们,“你们得救在乎归回安息,你们得力在于平静信靠。”(以赛亚30:15)而且保罗还在罗马16:20节说,“平安的神快要将撒旦践踏在我们的脚下”。我们基督徒在这样的时刻,应该活出我们的信心和忍耐,并且对神的应许和救恩应该是满了盼望。我们也应该满了平安,不应该随着环境的变化和一些不确定的谣言,而焦躁不安。记住,我们得胜在于我们的安息在主里!

这一周我祷读和唱读的经文是15:5-6节和13节。这是保罗在这一章里的两点。5-6节说,“但愿那赐忍耐与鼓励的神,叫你们照着基督耶稣,彼此思念相同的事,使你们同心合意,用同一的口,荣耀我们主耶稣基督的神与父。”在这里,保罗说到神赐给我们忍耐与鼓励的神!在罗马教会中犹太信徒和外邦信徒面临不和的时候,保罗鼓励大家在爱里彼此忍耐和接纳。他祷告那赐忍耐与鼓励的神,能够让犹太和外邦的信徒,彼此在基督耶稣里互相接纳,并思念相同的事情。这对今天的美国教会也是一个很好的鼓励。16节说,“但愿那赐盼望的神,因信将一切喜乐平安充满你们,使你们靠圣灵的能力,充盈满溢的有盼望。”这个经文更是我这一周花时间祷读的经文。这个经文再次说到神是赐盼望的神,因着我们的信心,让我们被喜乐和平安充满,使我们靠着圣灵的能力,充盈满溢的有盼望。我们读经的几个人感觉,这个经文实在是今天圣灵对我们的说话。我们在目前美国这种艰难的环境中,要学习扎根在主里面,操练我们的信心和忍耐,并且满了喜乐和平安,让我们被圣灵充满,并且对神和对未来满有盼望。

我听到一个传道人说,神在大复兴来临的时候,允许社会发生一些动荡,这些动荡包括瘟疫、战争和灾难等,目的是撼动人心以及震动一切可以震动的,好产生一个不能被震动的国度(希伯来书12:28)。在这个时候,教会和基督徒就好像是神预备的医疗队一样,他们是神呼召和训练来寻找受伤的人并给他们包裹,把福音传扬给他们。动荡的时候,是传福音最好的时候。动荡的环境是神设立的环境,让不信的人被震撼,特别是让他们看到那些有信仰的人无论在什么动荡的环境中,都活在平安、喜乐和忍耐以及盼望里,因此就会被触动,感叹真的有神。因此就会信靠并接受主。但是不幸的是,很多基督徒在这种环境中和世人一样慌乱和恐惧,就不能完成神的呼召,成为耶稣基督的见证人。有的人因为恐惧还躲在战壕里,而不是冲出去上到战场上救死扶伤。有人开玩笑说,躲在战壕里怕死的人,往往不能躲过炮弹的袭击。换句话说,神兴起的动荡的环境,并不是来审判教会,而是来审判这个世界,教会是这个世界在经历动荡过程中的拯救、灯塔和医生,我们都恐惧不安了,如何成为风暴中的灯塔?

我在一个异梦里,看见一个天使从天上伸下一个巨大的棍子,一直从天上伸到地上的海里,开始搅动,然后我就看见海浪滔天,很多人的房屋被破坏、人们逃命,但是我发现自己神奇地被带到安全的地方。我的感动是,动荡的时候只是刚刚开始,动荡的目的是撼动人心,好带进福音的大收割。那些活在神的旨意里,为主作见证和传福音的人,会得到神奇妙的保护。我们必须抓住机会,传福音,特别是我们要活在平安、喜乐、忍耐和盼望里,平安的神必会把撒旦践踏在脚下。

我们的平安是混乱时期最大的的武器。约翰卫斯理曾经到美国印第安人中传福音,效果不好十分沮丧。回到英国途中,经历船在航行途中遇到大风浪,船上乘客惊恐呼叫,卫斯理也十分恐惧。但是他看见一些摩尔维亚的弟兄们在船头十分安静,并且在高唱赞美诗,他们对神的信心这让卫斯理深受感动。这使得卫斯理认识到自己信心的不足,成为卫斯理一生的属灵的转折点,后来成为神大用的仆人,带来英国的大复兴。因此一个人或者一群基督徒活在对神的信心和平安里,是非常强烈的见证。

我还有无数的异梦,在这些异梦里,神告诉我这个世界要经历很多激烈的动荡,和极大的属灵的争战,但是神却有着美好的目的,就是无数的人要因此进到不能震动的神的国度里去。我们不要仅仅盼望着动荡会过去,而是学会在动荡中能够忍耐、有信心和满有喜乐平安以及盼望。

彼得说,“尽管目前在诸般的试炼中,或许必须暂时忧愁,叫你们信心所受的试验,比那经过火的试验仍会毁坏之金子的试验,更为宝贵,可以在耶稣基督显现的时候,显为可得称赞、荣耀和尊贵的;你们虽然没有见过祂,却是爱祂,如今虽不得看见,却因信入祂而欢腾,有说不出来、满有荣光的喜乐,得着你们信心的结果,就是魂的救恩。”(彼得前书1:6-9)保罗也是这样的经历,他的一生充满了各样的试炼和困苦,但是他却活在喜乐、平安、忍耐和盼望里,并且时时祷告和鼓励信徒活在同样的经历里。

这就是我们读罗马15章的感动,以及我们得到的圣灵及时的话语,希望这些话语能够鼓励那些目前活在忧虑中得基督徒。不要忧虑,神坐在宝座上掌权,祂掌管一切。我们只要把我们的心转向祂。如果我们犯罪就应该悔改,并替世人祈求他们也都悔改得救,神一定能够拯救我们脱离一切的环境和难处!祂既然爱了我们,就一定能够拯救我们到底,因为我们的大祭司,耶稣基督长远活着!

我们要神勤奋福音的祭司,把外邦人当做馨香之物献给神,在圣灵里得以圣别,可蒙悦纳(15:16),这就是神对我们的旨意!愿意我们从赐忍耐与鼓励的神那里得着忍耐与鼓励!愿意我们赐盼望的神那里得到盼望!